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Weyes Blood sobre las comparaciones de Karen Carpenter y su ‘música nostálgica y relajante para calmar el caos’

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“El rock SUAVE con un toque apocalíptico nunca fue mi intención”, reflexiona Natalie Mering. “Pero es lo que pasó”.

Como Weyes Blood, crea canciones dolorosamente hermosas con trasfondos oscuros e inquietantes.

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“El rock suave con un toque apocalíptico nunca fue mi intención”, reflexiona Natalie Mering, que actúa como Weyes Blood. ‘Pero es lo que pasó’Crédito: Neil Krug
Como Weyes Blood, Mering crea canciones dolorosamente hermosas con un trasfondo oscuro e inquietante.

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Como Weyes Blood, Mering crea canciones dolorosamente hermosas con un trasfondo oscuro e inquietante.Crédito: Neelam Khan Vela

Esa sorprendente dualidad ha hecho que el rumor alrededor del cantautor estadounidense de 34 años se convierta en un rugido ensordecedor.

“Lo veo como un matrimonio de opuestos”, dice ella. “Música hermosa con un mensaje un poco más intenso.

“Azúcar para ayudar a que la medicina baje si quieres”.

El contralto aterciopelado de Mering, combinado con arreglos ricamente melódicos, evoca los sonidos suaves con inflexiones de jazz que surgían del barrio de Los Ángeles Laurel Canyon a finales de los 60 y principios de los 70.

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Pero a pesar de los ecos de Joni Mitchell, James Taylor, Harry Nilsson y Carole King, sus letras cuentan una historia muy diferente.

El mundo incierto del siglo XXI está en la mente de Mering desde el comienzo de su cautivador quinto álbum de estudio And In The Darkness, Hearts Aglow.

La canción de apertura It’s Not Just Me, It’s Everybody marca la pauta. . . si estamos al borde de una catástrofe climática en un mundo sobrecargado de tecnología de miedo y aislamiento inducido por una pandemia, al menos TODOS estamos conectados en nuestra difícil situación.

‘Trato de ser vulnerable, como un libro abierto’

Hablando desde su casa en Los Ángeles, Mering dice: “La gente se compara con otros en las redes sociales y podría pensar: ‘Oh, Dios mío, soy tan extraña, ¿cómo terminé de esta manera?’

“O dicen: ‘A nadie parece importarle lo que le está pasando al planeta'”.

Aunque está hablando en tercera persona, estoy seguro de que así es como ELLA se siente a veces.

Mering continúa: “Pero hay fuerzas en juego que la gente realmente no entiende.

“Creo que todos tenemos una conexión con el planeta y los animales y todo lo que nos rodea que negamos”.

Profundizaremos más en la fascinante carrera de Mering más adelante, pero primero debemos hablar sobre su álbum anterior Titanic Rising, la primera parte de una trilogía y también su gran avance.

Aunque se lanzó a principios de 2019, un año completo antes de que Covid cambiara nuestras vidas, sus canciones exquisitamente elaboradas evocaron una atmósfera de fatalidad inminente. La impactante imagen de la portada del álbum de su dormitorio sumergido en el agua sugería que la peligrosa situación del planeta Tierra se infiltraba incluso en los espacios más privados.

“Podía sentir que las cosas se estaban desquiciando y que iban a ir mal”, admite Mering. “Pero simplemente no sabía qué tan malo”.

Ella dice: “Siempre supuse que estaríamos continuamente generando conciencia sobre el cambio climático, pero ya no necesitamos discutir sobre eso. Se ha convertido en parte del léxico normal asumir que es real.

“Lo más extraño y psicodélico para mí es que todos sabemos que es real y todavía hacemos muy poco al respecto”.

A principios de 2020, Mering, bajo su nombre artístico Weyes Blood, todavía estaba de gira por Titanic Rising cuando comenzaron los bloqueos de Covid.

“Nos cortaron abruptamente”, recuerda antes de describir cómo su aislamiento forzado provocó un cambio de dirección.

“Siempre supuse que después de Titanic Rising, haría un disco optimista y edificante. Pero cuando me senté a escribirlo, lo que salió fue más como una excavación emocional”.

Mering sugiere que And In The Darkness, Hearts Aglow, la segunda parte de su trilogía, la encuentra “en medio de todo”, tratando de dar sentido a lo universal y lo personal.

“El disco es más subterráneo, más interno e íntimo debido al tiempo que pasé encerrada escribiéndolo”, dice. Una nueva canción, el melancólico Grapevine, trae la intimidad a un vívido enfoque al aludir a una ruptura dolorosa.

“Ahora somos solo dos autos que pasan en la vid”, entona mientras la canción se cierra con ondas etéreas de cuerdas y coros celestiales.

“Intento ser realmente vulnerable, como un libro abierto”, afirma Mering sin entrar en detalles sobre la relación.

Hay un pasaje en la canción principal, Hearts Aglow, que sugiere que forjar una carrera en la música tiene un precio para esta seductora cantante. Dice: “He estado sin amigos / Oh, solo he estado trabajando durante años y dejé de divertirme”.

Ella dice: “Hubo momentos en el estudio cuando estaba tratando de escribir esa parte.

“Pensé: ‘No puedo decir esto, voy a dejar en claro que estoy entrando en la treintena y esto no es lo que piensan los jóvenes de veinte años”.

Esas líneas, decide, son “¡definitivamente para el público mayor!”.

Mering añade: “Cuando empiezas a esforzarte y a tener un poco de éxito, especialmente si trabajas por cuenta propia, entras en un ciclo en el que el trabajo se convierte en lo único que haces.

“No hay otra opción, especialmente en un lugar como Estados Unidos donde es tan competitivo, y no hay una estructura que asegure que tendrás suficiente dinero para la supervivencia práctica.

“Me tomó hasta el final de mis veinte para pagar cosas tan básicas como un seguro de salud.

“Así que sí”, concluye. “Estaba muy metido en el trabajo y definitivamente dejé de divertirme tanto”.

Al final, sin embargo, Mering sabe que solo tienes que decir: “¡A la mierda!” en algún momento. Más tarde, en Hearts Aglow, ella canta: “El mundo entero se está desmoronando/Oh bebé, bailemos en la arena”.

Ella se remonta a los días oscuros de la pandemia “cuando era obvio que las vacunas no eran 1000 por ciento perfectas.

“Mucha gente dijo, ‘A la mierda, nos vamos de vacaciones de todos modos. Todavía nos divertiremos’”, dice ella.

“Todos se aferraban a la última apariencia de vida normal. La idea de no contagiar el Covid a nadie quedó descartada”.

En cuanto a la parte final de la trilogía, su próximo álbum, Mering planea centrarse en algo a lo que todos tenemos que aferrarnos: la esperanza.

“Estoy trabajando en eso”, revela. “Ya estoy en el espacio de cabeza de cómo podría sentirse y sonar”.

Mering ha estado escribiendo y actuando desde que tenía 15 años bajo varias grafías de Weyes (pronunciado sabio) Blood. “Siempre me encantó cantar y tuve una propensión natural a la música”, dice.

“Mi papá tocaba la guitarra y lo admiraba. También había un piano en la casa que tocaba mi madre”.

“Cuando tenía seis años, comencé con una pequeña guitarra. También escuché la música ecléctica que escuchaban mis padres”.

La banda favorita de su padre era XTC, cuya versión deliciosamente sesgada de la era punk produjo los éxitos Making Plans For Nigel, Sgt Rock (Is Going To Help Me) y Senses Working Overtime.

Mering dice: “También amaba a Stevie Wonder y Weather Report, mientras que a mi madre le gustaban Joni Mitchell y (los guitarristas virtuosos) Django Reinhardt y Segovia.

“A mis hermanos les gustaba el rap, así que crecí con una mezcla extraña, pero me tomaba la música muy en serio”.

Cuando era adolescente, amplió sus ambiciones sonoras “tocando un poco el bajo y un poco la batería” y ahora “puede tocar un poco de todo”.

‘Tomé una decisión impulsiva a los 15’

A los 15 años, Wise Blood de la novelista estadounidense Flannery O’Connor tuvo un efecto profundo en Mering, inspirándola en su nombre artístico.

Ella dice: “Tenía mis grabaciones de cuatro pistas y mis canciones extrañas, así que tuve que pensar en un nombre para la banda”.

En su libro, O’Connor revela que “la sangre es lo único que se transmite de madre a hijo”.

Mering ha estado escribiendo y actuando desde que tenía 15 años bajo varias grafías de Weyes (pronunciado sabio) Blood.

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Mering ha estado escribiendo y actuando desde que tenía 15 años bajo varias grafías de Weyes (pronunciado sabio) Blood. “Siempre me encantó cantar y tuve una propensión natural a la música”, dice.Crédito: Neelam Khan Vela

Mering estaba asombrada: “Me parece tan hermoso que la sangre venga de nuestros antepasados ​​y se mantenga viva”.

Ella agrega: “Cambié la ortografía (finalmente decidiéndome por Weyes) porque quería hacerlo a mi manera y no solo como un homenaje a Flannery O’Connor”.

Entonces, ¿le ha servido bien el nombre en las últimas dos décadas? “¡Sí! Creo que sí”, responde ella.

“Quiero decir, mucha gente lo pronuncia mal y hay momentos en los que digo: ‘¡Hombre, si me llamaran algo más fácil!

“Pero tomé una decisión impulsiva a los 15 y me mantendré firme”.

Las primeras incursiones de Mering en la música distan mucho de los sonidos exuberantes y de estilo retro que produce hoy. Incluso estuvo involucrada en la escena underground del noise rock.

Ella compara sus primeros días con “un escultor que pasa los primeros tres años de su carrera rompiendo mármol solo para ver cómo se desmorona”.

Todo cambió en 2008 cuando el mundo giró sobre su eje debido a la crisis financiera.

“En esa época, el péndulo realmente se alejó del material experimental a la música hermosa y nostálgica”, dice Mering.

Se dio cuenta de que la nostalgia podría servir como un bálsamo para “calmar el caos” y así abrazó la vibra de retroceso en álbumes recientes.

Dicho esto, necesitaba aceptar las comparaciones con Karen Carpenter.

“Me hizo sentir insegura porque pensé que la gente podría pensar que yo era como The Carpenters”, dice.

“La idea me pareció vergonzosa, pero volví y vi videos de Karen tocando la batería y cantando. Ella fue increíble, ¡pero no muy buena para mí!”.

A continuación, Mering considera los actos que han tenido un impacto real en ella. “Cuando era niña, pensaba en Joni como la música de mi mamá, pero ahora amo todos sus álbumes y definitivamente me siento influenciada por ella”, dice.

“Lo mismo con XTC. Ahora leo sobre Andy Partridge y su extraña banda adelantada a su tiempo”. Aunque no está de moda, Mering también es una gran fan de The Doors.

“Realmente los amo”, dice ella. “Pero me enfrento a personas que quieren joderlas todo el tiempo.

“Jim Morrison fue una gran convergencia. Fue el padrino del punk, que demostró lo poco que le importaba haciendo cosas subidas de tono.

“Pero también afirmó ser un poeta como William Blake y un cantante como Frank Sinatra.

“Él trazó la línea entre generaciones. Era muy Los Ángeles y me encanta”.

Al vivir en la costa oeste, Mering se ha sumergido en las bandas hippies, pero también está enamorada del acto de la costa este que definió la época, The Velvet Underground, mucho más oscuro y vanguardista.

Antes de Covid, grabó una canción, Story Of Blood, con uno de los sobrevivientes de la banda, John Cale, para su próximo álbum en solitario.

Ella explica cómo sucedió la colaboración. “Hice una entrevista con Cale y mis preguntas fueron tan específicas que se dio cuenta de que estaba obsesionado con esa escena.

“Luego escuchó mi música, le gustó y me invitó a pasar y cantar”.

Y, adivina qué, Cale quería que Mering sonara como Nico, la cantante alemana de The Velvet Underground. “Intentó sacarme las notas graves”, sonríe.

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Al igual que Joni Mitchell, Jim Morrison y John Cale, está claro que Natalie Mering es un espíritu ferozmente independiente.

“No me siento como un desvalido”, dice ella. “Pero, como músico alternativo, este es un juego largo y tienes que seguir así”.

Al igual que Joni Mitchell, Jim Morrison y John Cale, está claro que Natalie Mering es un espíritu ferozmente independiente.

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Al igual que Joni Mitchell, Jim Morrison y John Cale, está claro que Natalie Mering es un espíritu ferozmente independiente.Crédito: Neelam Khan Vela
Su nuevo álbum se titula And In The Darkness, Hearts Aglow

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Su nuevo álbum se titula And In The Darkness, Hearts AglowCrédito: Neil Krug

SANGRE WEYES

Y en la oscuridad, los corazones brillan

★★★★☆



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