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Sabés cuál fue el primer súper auto americano

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Después de trabajar como consultor externo para Detroit Big Three, Gerald “Jerry” Wiegert creó un centro de diseño con sede en Wilmington, California llamado Vehicle Design Force en 1971. Allí trabajó junto al experto en carrocería Lee Brown, con quien creó un superdeportivo que bautizado “El Vector”. El Vector se presentó en el Salón del Automóvil de Los Ángeles de ese mismo año, pero solo como una carcasa, ya que no tenía interior ni elementos mecánicos. Wiegert anunció un motor Wankel y un precio de 100.000 dólares para su creación.

El llamativo diseño compartía algunas características con el increíble Lamborghini Countach, que se había presentado meses antes, en marzo de 1971, en el Salón del Automóvil de Ginebra. Las puertas de tijera y el parabrisas volcado con su base de tres lados unían extrañamente a los dos modelos a pesar de la distancia que siempre había existido entre los diseños italiano y americano.

Volviendo al modelo que impulsa esta nota, la poderosa y futurista carrocería causó sensación, hecho por el cual fue elegido para ilustrar la portada de la revista Motor Trend en abril de 1972. Mientras tanto, las diferencias entre los dos socios terminaron con la salida definitiva. . de Lee Brown, por lo que Wiegert, para evitar problemas legales, decidió cambiar el nombre de la empresa; por lo tanto, Vehicle Design Force se conoció como Vector Aeromotive.

¿Sabes cuál fue el primer supercoche estadounidense?

Inmediatamente, Jerry comenzó a trabajar en un nuevo y definitivo modelo al que denominó Vector W2 (W por su apellido y 2 por el número del prototipo), que no estuvo listo hasta 1978 pero, al igual que su antecesor, era un modelo estático y podía solo se mudará al año siguiente. Volviendo a las odiosas comparaciones, el Countach había sido lanzado en 1974 y para 1978 tuvo algunos retoques para parecer más actual, mientras que el Vector sufrió alteraciones inversas: se bajó al suelo y su espectacular silueta de 1971 retrocedió en ese lapso de ocho años.

Por fin en las calles

Las pruebas para ponerlo en producción fueron de aproximadamente 160.000 kilómetros, mucho más que otros coches producidos en serie en esos años, y su llegada al mercado estaba siendo seguida con ansiedad por toda la prensa especializada norteamericana.

El W2 estaba equipado con un motor Chevrolet V8 de 5.700 cm³ con doble turbocompresor que entregaba cerca de 600 caballos de fuerza a las ruedas traseras y le permitía alcanzar los 320 km/h.

Entre 1982 y 1987, Wiegert estuvo tratando de conseguir suficiente dinero para iniciar la producción del W2, lo que no logró. El único modelo fabricado fue pintado varias veces y recibió mejoras menores para tratar de captar el interés de algún inversor, pero el tiempo pasó y el auto se fue quedando obsoleto en su imagen, por lo que en 1989 nació un sucesor. Se construyeron dos prototipos del W8, de los cuales solo uno funcionó, era negro y fue vendido al tenista estadounidense André Agassi por $455.000.

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Tenía un chasis de aluminio semi-monocasco derivado de los utilizados por los autos de carreras del Grupo C. Además, contaba con un total de 5000 piezas fabricadas según las especificaciones de la aeronave, lo que garantizaba que el Vector pudiera durar toda su vida útil. vida de su propietario con un mantenimiento casi nulo.

La carrocería, fabricada en fibra de carbono y Kevlar, destacaba por su ligereza y resistencia. El motor era un Rodeck V8 de carreras, con bloque de aluminio y doble turbocompresor, cuya potencia neta era de 625 caballos, al que se acoplaba una transmisión automática B&M de tres velocidades. La velocidad máxima del W8 fue de 354 km/h, según pruebas en Bonneville Salt Flats.

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Se fabricaron y vendieron al público un total de diecisiete unidades del W8 entre 1989 y 1993.

En 1993, Vector intentó desarrollar un sucesor del W8, el WX-3, que ofrecería varias opciones de motor, todos Chevy V8: estándar, uno base con 600 caballos de fuerza, una opción mejorada con 800 y otro con dos turbos y 1,200 caballo de fuerza. ”. Se construyeron dos prototipos, uno cerrado con el motor biturbo pero con potencia limitada a 800 hp, y otro descapotable con el motor Vector W8, que se exhibieron en el Salón del Automóvil de Ginebra de ese año. Al final de la exposición, la empresa indonesia Mega Tech se hizo cargo de la mayoría de las acciones de Vector Aeromotive y Jerry fue destituido de su puesto como líder.

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Ofuscado por lo sucedido, inició los trámites legales y así logró conservar los diseños originales, los equipos y los autos que no habían sido vendidos; se independizó y 1995 comenzó con un nuevo proyecto.

con un corazón italiano

El M12 fue revisado estilísticamente; sus líneas angulosas fueron sustituidas por trazos más suaves siguiendo la tendencia de esos años, pero perdió claramente las proporciones del primer Vector.

¿Sabes cuál fue el primer supercoche estadounidense?

Bajo el capó se encontraba un motor V12 de 5.7 litros de origen Lamborghini, concretamente del modelo Diablo, que iba acoplado a una caja de cambios manual de cinco velocidades. Con 492 CV a 5.200 rpm y 58 kgm de par motor a 4.900 rpm, este motor entregaba unas prestaciones más que interesantes al nuevo Vector: aceleración de 0 a 100 km/h en tan solo 4,5 segundos y una velocidad máxima de 306 km. /h. Sin embargo, esa misma planta motriz le dio al Diablo mejores cifras: 3,8 segundos en el 0-100 y 328 km/h de velocidad punta. Evidentemente, el nuevo Vector ya no marcaba la diferencia sobre sus competidores, como en sus inicios.

Solo se produjeron 14 ejemplos del M12 antes de que se cancelara el proyecto debido al bajo interés. Sin darse por vencido, Wiegert redujo el costo del M12 al crear el SRV8, que volvió a ensamblar un corazón estadounidense: el Chevy LT1 de Corvette. Al día siguiente de la presentación del prototipo, la firma cerró definitivamente sus puertas.

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el ultimo intento

Wiegert nunca dejó de luchar por su empresa, cambiando su nombre varias veces a lo largo de los años: Avtech Motors, luego Vector Supercars y finalmente Vector Motors Corporation. Entrando en el nuevo siglo, un nuevo Vector hizo su aparición en el Rodeo Drive Concours d’Élégance, y luego en el Salón del Automóvil de Los Ángeles, ambos durante 2007.

Era el WX8, un coche completamente nuevo en cuanto a diseño y mecánica, aunque las proporciones seguían siendo las mismas. Estaba propulsado por un V8 de aluminio de diez litros sobrealimentado, que entregaba una potencia proyectada de 1.850 caballos y una velocidad máxima hipotética de casi 450 km/h. Desgraciadamente, este Vector también quedó en nada, y con él culminó la aventura del primer superdeportivo estadounidense.

Por Gustavo Piersanti



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