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Reaparece viva una almeja de hace 30.000 años que se creía extinta

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18 de noviembre de 2022 12:59 GMT

Este pequeño molusco bivalvo translúcido solo se conocía a partir de fósiles del Pleistoceno de entre 28.000 y 36.000 años.

Escondidos en la zona intermareal rocosa del sur de California, investigadores del Instituto de Ciencias Marinas de la Universidad de California en Santa Bárbara (UCSB), EE. UU., encontraron moluscos bivalvos translúcidos descritos como ‘Cymatioa cooki’. Lo sorprendente del hallazgo es que esta diminuta especie de almeja, que ha aparecido Vivo y coleando en un área escrupulosamente examinada por científicos Durante mucho tiempo, solo se conocía por los fósiles que dejó hace unos 30.000 años, informaron recientemente.

“No es tan común encontrar una especie viva por primera vez a partir del registro fósil, especialmente en una región tan bien estudiada como el sur de California”, dijo el ecólogo marino y coautor del estudio Jeff Goddard de UCSB. Goddard descubrió el espécimen por casualidad mientras buscaba invertebrados en la costa de California en 2018. Estaba intrigado por estos pequeños animales que se asemejan a dos pequeñas motas blancas.

“Sus caparazones tenían solo 10 milímetros de largo”, dijo. “Pero cuando extendieron la mano y comenzaron a agitar un pie con rayas blancas brillantes más largo que su caparazón, me di cuenta de que Nunca he visto esta especie antes.Inmediatamente tomó algunas fotos de primer plano y se las envió a Paul Valentich-Scott, curador de moluscos en el Museo de Historia Natural de Santa Bárbara.

“Estaba sorprendido e intrigado”, recordó Valentich-Scott. “Conozco muy bien a esta familia de bivalvos (Galeommatidae) a lo largo de la costa de las Américas. Esto era algo que nunca había visto antes”, dijo. Sin embargo, para localizar la especie necesitaba un espécimen físico. Cuando Goddard volvió a recoger las almejas, ya no estaban. Nueve viajes después, en marzo de 2019, y casi a punto de abandonar definitivamente, Goddard volteó otra piedra y vio la aguja en el pajar. Finalmente, tomó cuatro especímenes para su estudio. “Esto realmente comenzó ‘la caza’ para mí”, recuerda Valentich-Scott.

Los investigadores revisaron toda la literatura científica desde 1758 hasta el presente hasta que encontraron una ilustración de una almeja fosilizada dibujada en 1937. Había sido recolectada en Los Ángeles y clasificada como ‘Bornia cooki’ (ahora ‘Cymatioa cooki’). Este sitio arqueológico tiene una antigüedad de entre 28.000 y 36.000 años.representando una época del Pleistoceno tardío.

Cuando compararon la especie de almeja que Goddard había encontrado en la costa de California con el espécimen real del museo en el que se basaron las ilustraciones, encontraron una combinación perfecta. Valentich-Scott concluyó que eran la misma especie. “Fue bastante notable”, dijo. El estudio fue publicado recientemente en ZooKeys.

Nadie sabe realmente qué hábitats prefieren estas almejas o por qué abandonaron el sur de California en el pasado. Sin embargo, los investigadores sospechan que estos fósiles vivientes volvieron a entrar en la región recientemente, transportados hacia el norte como larvas. durante las olas de calor marinas que ocurrieron entre 2014 y 2016. “La costa del Pacífico de Baja California tiene amplios campos de rocas intermareales que se extienden literalmente por millas”, explica Goddard, “y sospecho que allá abajo C. cooki probablemente vive en estrecha asociación con animales que excavan debajo de esas rocas”. .

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