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¿Qué es el overlanding? ¿Qué equipo requiere?

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La última temporada de vacaciones, Tom Standish colocó casi todas sus pertenencias en almacenamiento a largo plazo, arrendó su casa en Oregón y, con su esposa, un niño pequeño y un recién nacido, cambió la vida suburbana por una en la carretera.

Las nuevas excavaciones de la familia para los próximos cuatro años más o menos: un vehículo de aventura terrestre de lujo llamado EarthCruiser FX que combina alojamiento premium, aunque en 88 pies cuadrados, con capacidades todoterreno extremas. Precio inicial del gigante cuadrado: $ 439,000.

Hasta ahora, los Standish han manejado 10,000 millas, visitando grandes extensiones del suroeste y el noroeste del Pacífico antes de cruzar la frontera con Canadá, donde están explorando la Columbia Británica. Sus instantáneas del viaje (el EarthCruiser encaramado en un saliente rocoso en Vermilion Cliffs en Arizona, o mezclándose con la brillante extensión blanca de Bonneville Salt Flats en Utah) parecen sacadas de un catálogo de la Patagonia. Planean llevar el EarthCruiser a la península de Baja California en diciembre y luego enviar la plataforma de 6 toneladas en barco a Bélgica para que puedan usarla para atravesar el norte de Europa el próximo año.

La familia Standish —Tom, Meghan, el bebé Tom e Ivy, de dos años y medio— en Sedona, Arizona, con su EarthCruiser FX.

(Meghan Standish)

“En este punto, estamos en el vehículo a tiempo completo. Vamos con todo”, dijo Standish, de 36 años, quien se jubiló después de fundar y vender una empresa de fabricación de ropa en Los Ángeles; ahora es un inversionista de bienes raíces comerciales. La tarifa de envío transatlántico de $ 6,000 es “una gran barrera de entrada”, reconoció, pero la familia obtiene ingresos de su propiedad de alquiler y ahorra en facturas de hotel. “Los niños son pequeños y aún no están en la escuela, y tenemos esta cantidad de tiempo limitada en la que podemos hacer esto y no estar castigados”.

No exactamente #vanlife (que es más bohemio) o glamping (arraigado en la opulencia; no se necesita automóvil) o viajar en un RV (más cómodo y confinado a caminos pavimentados), el overlanding se define vagamente como una forma autosuficiente de explorar terreno accidentado y áreas no desarrolladas en un vehículo especializado durante un tiempo prolongado.

Los parámetros, que ya son amplios, se están ampliando a medida que los recién llegados inundan el mercado: los entusiastas pueden comprar plataformas llave en mano de primera línea que cuestan $ 2 millones, o convertir sus Subarus y Toyotas con tracción en las cuatro ruedas en vehículos con capacidad terrestre con carpas en la azotea. , neumáticos todoterreno, frigoríficos portátiles y kits de elevación de suspensión. Hay personas que hacen las cosas por su cuenta y que realizan modificaciones incrementales a lo largo de varios años, y una cosecha creciente de proveedores de vehículos que lo harán por usted. Algunos entusiastas consideran que viajar por tierra es un pasatiempo de fin de semana largo; otros orientan su vida personal, y ahora, gracias a las políticas que permiten el trabajo remoto, sus trabajos diarios también, en torno a perseguir la próxima aventura épica sobre ruedas.

Popular durante décadas en Australia y Europa, el overlanding estaba incursionando en los EE. UU. durante la última década antes de que la pandemia empujara al incipiente sector a toda marcha.

“Todos estaban en tierra, nadie podía volar, entonces, ¿cuáles son sus opciones? Vas a conducir a algún lado”, dijo Tim Nickles, fundador y director ejecutivo de Roofnest, que fabrica carpas de cubierta dura de $ 3,000 a $ 4,000 para los que viajan por tierra y los campistas. La empresa de Boulder, Colo., vio cómo sus ventas anuales se disparaban un 400% a más de $10 millones el año pasado.

“La combinación de que todos quisieran estar al aire libre y solo pudieran viajar en automóvil fue esencialmente una receta perfecta para aterrizar”, dijo Nickles.

Roofnest fabrica carpas en la azotea de $ 3,000 a $ 4,000 para los que viajan por tierra y los campistas.

Roofnest fabrica carpas en la azotea de $ 3,000 a $ 4,000 para los que viajan por tierra y los campistas. La empresa de Boulder, Colo., vio cómo sus ventas anuales se disparaban un 400% el año pasado a más de $10 millones.

(techo)

Un informe de abril de una asociación comercial para el mercado de accesorios de vehículos motorizados señaló que, aunque las ventas de autos nuevos disminuyeron casi un 15% en los EE. UU. el año pasado, las ventas de camionetas y SUV se mantuvieron relativamente saludables. Un punto brillante: el aterrizaje, que el grupo llamó “posiblemente la última forma de distanciamiento social en cuatro ruedas”. El sector ha “explotado” y los observadores de la industria esperan que el interés de los consumidores “se mantenga fuerte en los próximos años”, según el informe.

Lance Gillies, cofundador y director ejecutivo de EarthCruiser, dijo que hay un componente existencial en la tendencia emergente: “La gente ha decidido, cada vez más, que la vida es corta. COVID realmente trajo eso a casa: nuestro tiempo realmente no es nuestro de la manera que pensábamos que era”.

Los fundadores de EarthCruiser, Michelle Boltz y Lance Gillies, junto a un vehículo de expedición por tierra.

Los fundadores de EarthCruiser, Michelle Boltz y Lance Gillies, con el vehículo de expedición terrestre Terranova de la compañía en Los Ángeles.

(Andrea Chang / Los Ángeles Times)

Con tres modelos que comienzan en $289,000 y equipamientos como camas tamaño queen, cocinas pequeñas, filtración de agua, paneles solares, iluminación ambiental, placas para salpicaduras de azulejos y baños con duchas, EarthCruiser atiende a los viajeros adinerados. La compañía de 13 años produce solo unas pocas docenas de sus vehículos de expedición altamente personalizados desde su sede en Bend, Oregon, anualmente, pero planea aumentar eso a por lo menos 100 el próximo año para satisfacer la demanda. Los ingresos aumentaron un 40 % en 2020 y están en camino de hacer lo mismo este año.

Todo el mundo exterior es nuestro dormitorio. Vamos a llegar tan lejos como podamos con esto.

— Tom Standish, de 36 años, que se encuentra en un viaje por tierra de varios años alrededor del mundo con su familia.

La pandemia también introdujo un aspecto inesperado en el overlanding: la capacidad de trabajar desde la carretera. Durante años, un principio fundamental fue estar en gran medida libre de las obligaciones y artilugios de la vida tradicional; los entusiastas enfatizaron ser inalcanzables mientras estaban fuera.

Ahora, permanecer en la red es parte del atractivo, especialmente a medida que más millennials toman la actividad (overlanding alguna vez se consideró un dominio de jubilados ricos). Por lo tanto, los fabricantes de vehículos están agregando Wi-Fi y conectividad satelital y cambiando sus argumentos de marketing: “Ayudamos a las personas a recopilar experiencias mientras se ganan la vida”, dijo Gillies. Los vehículos de la empresa, diseñados para caber en contenedores de transporte, pueden considerarse “una oficina móvil que no está limitada por continentes”.

Esa es la forma en que Matt Jacobson usa su EarthCruiser, conduciéndolo por el suroeste y Montana durante el último año y medio mientras sigue dedicando sus horas como director creativo de realidad aumentada de Facebook.

“Estábamos en las montañas cerca de Bryce, hermoso, tenía mi iPad y estaba haciendo una llamada de Zoom”, dijo Jacobson, que vive en Manhattan Beach. “Nos sentimos muy afortunados de tenerlo durante la pandemia. Estamos hablando de enviarlo a Islandia o enviarlo a los Cayos de Florida. Lo tratamos como un yate de tierra”.

Aún así, señaló, una señal confiable puede ser difícil de obtener.

“Aprendimos una lección muy costosa con la conectividad a Internet satelital. Simplemente se vuelve muy caro, muy rápido, inutilizable, hasta el punto en que no pude apagarlo lo suficientemente rápido”, dijo Jacobson, el octavo empleado de Facebook. “Podría gastar miles de dólares en cargos de datos en una tarde. Está diseñado para, como, estás en una plataforma petrolera remota y el brazo de alguien se ha caído y necesitas que alguien te muestre un video de cómo volver a ponérselo”.

Josh Ashcroft durante un viaje por tierra al Bosque Nacional Gifford Pinchot en 2019.

Josh Ashcroft durante un viaje por tierra al Bosque Nacional Gifford Pinchot en 2019. Ashcroft, de 42 años, ha comprado cuatro Land Rover desde que comenzó a viajar por tierra hace una década, modificando cada uno para expediciones todoterreno difíciles.

(Ashlie René Gonzales)

Desde que comenzó a viajar por tierra hace una década, Josh Ashcroft compró cuatro Land Rover usados ​​y gastó varios miles de dólares en modificarlos para el campo. Ha impulsado los vehículos a través de la nieve profunda en busca del árbol de Navidad perfecto en el Bosque Nacional Gifford Pinchot en Washington y en el lecho seco de un lago en el sureste de Oregón durante un viaje en caravana de una semana con sus amigos.

A Ashcroft, de 42 años, le gusta la soledad y la libertad que provienen de no estar limitado por la disponibilidad de campamentos y caminos establecidos, así como la capacidad de trabajar mientras viaja, aunque, dijo, “estoy un poco en conflicto al respecto”.

“Parte de aterrizar era salir y disfrutar de la naturaleza, así que tienes que ser un poco disciplinado”, dijo Ashcroft, que vive en Portland, Oregón, y es propietario de una empresa de equipos para actividades al aire libre. “De lo contrario, vuelves a ser absorbido por lo mismo, solo que en un entorno diferente”.

A medida que los vehículos han evolucionado para convertirse en espacios de trabajo y vida, y que algunas prohibiciones y restricciones de viaje por la pandemia siguen vigentes, los minoristas y fabricantes de accesorios orientados al aire libre se dirigen a la comunidad de bricolaje en rápido crecimiento con productos de posventa más sofisticados.

“Construir su vehículo overland es una experiencia”, dijo Lindsay Hubley, socia gerente de Overland Expo, una serie de eventos anuales para los amantes de las aventuras al aire libre. “La personalización es una gran parte de la cultura: equipar su vehículo para lo que imagina que será su aventura todoterreno”.

Overland Expo comenzó en 2009 como una reunión única con solo 15 expositores y 500 asistentes. Una década más tarde, se había convertido en dos espectáculos con 650 expositores y 40 000 asistentes.

Después de cancelar todos los eventos presenciales de 2020 debido a la pandemia, Overland Expo producirá tres espectáculos este año por primera vez, en Colorado, Arizona y Virginia, con un total de 840 expositores y un estimado de 57,000 asistentes. Además de ver los últimos vehículos y accesorios, los participantes (alrededor de un tercio de los cuales serán novatos en la exposición) pueden inscribirse en clases al aire libre y capacitación práctica para aprender a maniobrar correctamente sus equipos en terrenos difíciles. El espacio del stand se agotó con meses de anticipación, con más de 100 marcas en lista de espera.

La combinación de que todos quisieran estar al aire libre y solo pudieran viajar en automóvil fue esencialmente una receta perfecta para aterrizar.

— Tim Nickles, fundador de Roofnest, que fabrica tiendas de techo de cubierta dura para los que viajan por tierra.

REI ha dado un gran paso hacia el mercado de accesorios terrestres en los últimos meses, con un enfoque en los pasajeros novatos que no tienen vehículos especialmente diseñados y buscan formas “hackeables” de mejorar su experiencia. “Es fundamental para nuestra estrategia”, dijo Paul Calandrella, gerente general de comercialización de productos para campamentos del minorista.

Durante la pandemia, REI rediseñó la sección de campamentos terrestres de su sitio web y ha visto un aumento en las ventas relacionadas, especialmente para refugios acoplables, colchonetas y mantas para dormir de gran formato, hornos para pizza y utensilios de cocina. Las carpas en la azotea han registrado un crecimiento de tres dígitos año tras año durante los últimos tres años, dijo Calandrella, y “los muebles han estado fuera de las listas para nosotros”.

Dijo que REI está siguiendo de cerca las últimas mejoras en puntos de acceso Wi-Fi portátiles, equipos satelitales y baterías grandes, productos que la compañía espera que tengan una gran demanda entre los viajeros en los próximos años.

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del Los Ángeles Times.

“El trabajo remoto ha acelerado esta capacidad de ser un nómada permanente”, dijo Calandrella. “Estamos pensando en la conectividad. La tecnología es un lugar que estamos monitoreando para comprender la tendencia y aprender cómo servir mejor a alguien que está en ese modo”.

Hasta ahora, el estilo de vida nómada se adapta bien a los Standish. La familia de cuatro pasa las mañanas caminando, remando y nadando antes de enganchar sus bicicletas a la parte trasera del EarthCruiser y conducir un par de horas hasta su próximo destino.

Los niños, Ivy, de 2 años y medio, y Tom, de 11 meses, se adaptaron a su nuevo entorno para dormir después de un mes y, aparte de un par de resfriados y algunos problemas para cruzar la frontera canadiense, ha sido un viaje tranquilo. .

“Todo el mundo exterior es nuestro dormitorio”, dijo Standish. “Vamos a llegar tan lejos como podamos con esto”.



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