Por qué el huevo está en el centro de una polémica en Estados Unidos

En medio de la inflación que preocupa a vastos sectores de la sociedad estadounidense, la casa Blanca comenzó a recibir denuncias por investigar particularmente la aumentos que tenía el huevouna comida que aumentó 100% en el último año. Un grupo de agricultores y un senador demócrata hablaron sobre “especulación de precios”.

el senador demócrata Jack Reed envió una carta el martes a la Comisión Federal de Comercio para investigar si los productores manipularon indebidamente los precios del huevo. Acción agrícola, un grupo de agricultores, presentó una solicitud similar la semana pasada. “Parece haber un sistema colusorio entre los líderes de la industria para convertir las condiciones inflacionarias y un brote de gripe aviar en una oportunidad para obtener grandes ganancias”, advirtió.

El precio minorista promedio nacional de una docena de huevos alcanzó los $4,25 en diciembre, en comparación con los $1,79 del año anterior.según los datos gubernamentales más recientes.

Tanto caña como Acción agrícola señaló a El principal productor de huevos de Estados Unidos Alimentos Cal Maine, informó el mes pasado que sus ventas trimestrales aumentaron un 110 %, lo que le valió $801,7 millones gracias a precios récord. El escenario, según los solicitantes, ayudó a la empresa a generar ganancias de $198.6 millones. El año anterior, sus ganancias fueron de apenas $1.1 millones.

El gráfico muestra la disponibilidad de huevos (área amarilla) frente al precio de mercado (línea blanca) a lo largo del año 2022
El gráfico muestra la disponibilidad de huevos (área amarilla) frente al precio de mercado (línea blanca) a lo largo del año 2022Departamento de agricultura de los Estados Unidos

Los precios que la empresa cobra a sus clientes se determinan a través de sus negociaciones con cadenas de supermercados, tiendas mayoristas y distribuidores a quien le vende su producto. Cal-Maine dijo que el precio medio de una docena de huevos fue de $2,71 en el trimestre más reciente. La cifra es casi el doble de los $1.37 que cobraba el año anterior, pero mucho menos que los precios que pagan los consumidores.

La empresa con sede en Ridgeland, Mississippi, se defendió de las críticas. Aseguró que el “mercado El huevo doméstico siempre ha sido extremadamente competitivo y altamente volátil, incluso en circunstancias normales” en los precios. En ese sentido, señaló que realiza “todo lo posible para maximizar la producción y mantener el suministro en los estantes de las tiendas”.

El aumento de los precios del huevo se ha atribuido a la millones de pollos que fueron sacrificados para contener la propagación de la gripe aviar, ya que los agricultores han tenido que compensar el aumento de los costos provocado por la inflación.

Pero a pesar de que alrededor de 43 millones de los 58 millones de aves que se sacrificaron el año pasado para ayudar a controlar la gripe aviar eran gallinas ponedoras, el tamaño total de los animales solo se redujo en un 5-6% en comparación con su tamaño normal de cerca de 320 millones de copias.

Millones de gallinas ponedoras fueron sacrificadas como resultado de la gripe aviar.  (Foto AP/Charlie Neibergall, archivo)
Millones de gallinas ponedoras fueron sacrificadas como resultado de la gripe aviar. (Foto AP/Charlie Neibergall, archivo)

“En un momento en que los precios de los alimentos son altos y muchos estadounidenses luchan por comprar alimentos, debemos revisar el papel de la industria en la perpetuación de los precios altos y hacer que los responsables rindan cuentas”, dijo Reed en su carta. a la comisión

Pero los grupos comerciales dicen que los mercados de productos básicos determinan en gran medida los precios de los huevos, y los expertos dicen que el brote de gripe aviar, combinado con el fuerte aumento en el costo de la gasolina, los alimentos, la mano de obra y el empaque, así como la alta demanda de huevos, es el verdadero culpable detrás. el aumento de los precios.

“Precios actuales del huevo Reflejan muchos factores.muchos de los cuales están fuera del control de un productor de huevos”, dijo Emily Metz, presidenta y directora ejecutiva del grupo comercial Tablero de huevos americano.

“Desde mi punto de vista, los principios básicos de la economía explican muy bien el aumento de precios”, dijo Jayson Lusk, economista agrícola de la Universidad de Purdue. Dijo que pequeñas reducciones en el suministro de huevos pueden conducir a grandes aumentos de precios porque la demanda de huevos por parte de los consumidores permanece sin cambios.

La Comisión Federal de Comercio no respondió a las preguntas el martes sobre las preocupaciones sobre la posible manipulación del precio del huevo. Sin embargo, la agencia generalmente no comenta sobre solicitudes externas de investigación.

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