La nave de la NASA que trae muestras de un asteroide corrigió su curso y regresa a la Tierra

La sonda OSIRIS-REX visita el asteroide Bennu

la sonda americana Osiris-Rex NASA corrigió su trayectoria a la Tierra con la valiosa carga útil que lleva: muestras del asteroide bennu recogidos en 2020 que traerá a la Tierra el próximo año.

los agencia espacial de estados unidos anunció ayer que el 21 de septiembre, la nave espacial OSIRIS-REx disparó sus propulsores durante 30 segundos para corregir el rumbo que lo trae de regreso a nuestro planeta. Esta es la primera vez que el dispositivo que lleva una muestra del asteroide cercano a la Tierra Bennu altera su trayectoria desde que salió de la roca espacial el 10 de mayo de 2021.

Los asteroides están formados por material sobrante del sistema solar primitivo y la formación de sus planetas, incluida la Tierra. Los científicos esperan que al estudiar los retornos de polvo y roca de OSIRIS-REx el 24 de septiembre de 2023, puedan aprender más sobre los componentes básicos del sistema solar y, potencialmente, incluso sobre los de la vida misma. La misión de retorno de muestras OSIRIS-REx, conocida formalmente como Orígenes, Interpretación Espectral, Identificación de Recursos, Seguridad-Explorador de Regolito, tiene la tarea de completar lo que está lejos de ser una simple “entrega de paquetes”, según la NASA.

Ilustración de la sonda OSIRIS-REx que visitó el asteroide Bennu en 2020. (foto: NASA)
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La nave espacial debe aproximarse a la Tierra con una velocidad precisa y en el dirección correcta para entregar de manera segura la cápsula que contiene la muestra recolectada de Bennu en la atmósfera del planeta. “Si la cápsula tiene un ángulo demasiado alto, saltará fuera de la atmósfera.. En un ángulo demasiado bajo, se quemará en la atmósfera de la Tierra”. mike moreausubdirector del proyecto OSIRIS-REx en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland, en un comunicado.

Por lo tanto, serán esenciales correcciones de rumbo adicionales como esta durante el próximo año para garantizar el éxito de la misión de siete años, que se lanzó el 8 de septiembre de 2016 y llegó a Bennu el 20 de octubre de 2020.

Si OSIRIS-REx permaneciera en su trayectoria actual, la nave espacial pasaría cerca de la Tierra a una distancia de aproximadamente 2200 kilómetros, por lo que en julio de 2023, la nave espacial comenzará una serie de maniobras de dirección. “Durante el próximo año, ajustaremos gradualmente la trayectoria de OSIRIS-REx para apuntar la nave espacial más cerca de la Tierra. Tenemos que cruzar la órbita de la Tierra en el momento en que la Tierra estará en ese mismo lugar”, agregó en el comunicado.

Esta imagen tomada en marzo de 2019 por la nave espacial OSIRIS-REx reveló una gran cantidad de rocas que cubrían la superficie del asteroide Bennu.  (NASA/Goddard/Universidad de Arizona)
Esta imagen tomada en marzo de 2019 por la nave espacial OSIRIS-REx reveló una gran cantidad de rocas que cubrían la superficie del asteroide Bennu. (NASA/Goddard/Universidad de Arizona)

El proceso llevará la nave espacial a 250 km de la superficie de la Tierra. Esto está lo suficientemente cerca de libera tu cápsula que contiene las muestras en la atmósfera terrestre para un aterrizaje de precisión guiado por paracaídas en el campo de pruebas y entrenamiento de la Fuerza Aérea de Utah en el desierto del Gran Lago Salado.

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Luego, el personal de la NASA llevará la carga devuelta a un laboratorio de preservación especialmente construido recientemente en el Centro Espacial Johnson en Houston. Los científicos utilizarán equipos como cajas de guantes especializadas, herramientas y contenedores de almacenamiento, todos los cuales están diseñados para evitar que la muestra se contamine y, por lo tanto, permanezca lo más cerca posible de cómo estaba cuando OSIRIS-REx la recolectó. Las muestras recolectadas por la misión también se enviarán a equipos de científicos de todo el mundo. y se conservará una gran muestra para que la estudien las generaciones futuras.

Sin embargo, no todos los hallazgos de Bennu de la misión OSIRIS-REx deben esperar a la muestra. Incluso antes de que la nave espacial llegue a la Tierra el próximo año, entregó datos que podrían enseñar a los investigadores más sobre el asteroide. En julio, los científicos anunciaron que los datos recopilados por OSIRIS-REx en la superficie de Bennu revelaron que el asteroide esta tan suelto en su composición que si la nave espacial hubiera intentado aterrizar en él en lugar de encender sus propulsores para retroceder rápidamente, se habría hundido bajo su superficie.

El equipo de OSIRIS-REx encontró una superficie llena de rocas en lugar de arena blanda, que era lo que esperaban según las observaciones de los telescopios terrestres y espaciales (NASA)
El equipo de OSIRIS-REx encontró una superficie llena de rocas en lugar de arena blanda, que era lo que esperaban según las observaciones de los telescopios terrestres y espaciales (NASA)

OSIRIS-REx también ha proporcionado a la NASA datos que son importantes para calcular la órbita futura del objeto potencialmente peligroso hasta el año 2300. Esta información podría ser crucial para determinar si Bennu, que tiene un diámetro de 490 metros, podría impactar la Tierra después de su acercamiento cercano en 2135. “La misión de Defensa Planetaria de la NASA es encontrar y monitorear asteroides y cometas que pueden acercarse a la Tierra y pueden representar un peligro para nuestro planeta”, dijo Kelly Fast, gerente de Observaciones de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA. Programa.

“Llevamos a cabo este esfuerzo a través de estudios astronómicos continuos que recopilan datos para descubrir objetos previamente desconocidos y refinar nuestros modelos orbitales para ellos. La misión OSIRIS-REx ha brindado una oportunidad extraordinaria para refinar y probar estos modelos, ayudándonos a predecir mejor dónde estará Bennu cuando se acerque a la Tierra dentro de más de un siglo”.

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