La EPA restablece la exención de California sobre las reglas de contaminación de automóviles

California está nuevamente en el asiento del conductor mientras conduce a la nación hacia un futuro de automóviles y camiones ligeros más limpios.

El miércoles, la administración de Biden restableció la autoridad del estado para establecer estándares de contaminación de vehículos motorizados más estrictos que los del gobierno federal. Eso incluye restricciones más estrictas sobre las emisiones de gases de efecto invernadero.

La decisión, anunciada por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., revierte un intento de la administración Trump de impedir que el estado use su vasto poder de mercado para impulsar a la industria automotriz en una dirección más ecológica. La revocación de su exención del estándar federal en 2019 puso a California y a los estados que siguen su liderazgo en los límites de contaminación en un limbo regulatorio, generando un ambiente de incertidumbre en la industria automotriz.

“Esto es realmente importante”, dijo el administrador de la EPA, Michael Regan, a The Times. “No solo para la gente de California sino para la nación en general. Estamos orgullosamente reafirmando la autoridad de larga data de California para liderar en esta área”.

Importante, sí, dijo Mark Wakefield, quien dirige el grupo de automóviles en la consultora AlixPartners, pero no impactante. Ni siquiera era seguro que la decisión de la era Trump sobreviviría a los desafíos judiciales, dijo, y muy pocos fabricantes de automóviles habían asumido que California perdería la batalla con Trump. “Es el regreso del mundo tal como lo conocíamos”, dijo Wakefield, señalando a la industria automotriz estadounidense en la dirección de “un mercado más integrado con las tendencias globales”.

No todo el mundo es feliz. El tema ha resultado partidista sin lugar para el compromiso. El verano pasado, 16 fiscales generales estatales republicanos calificaron de inconstitucional el trato especial de California e instaron a la EPA a no restablecer la autoridad del estado. En una declaración el miércoles, la representante Cathy McMorris Rodgers de Washington, líder republicana del Comité de Comercio y Energía de la Cámara de Representantes, dijo: “Las estrictas regulaciones de emisiones de automóviles del presidente Biden son otro ejemplo más de que esta administración está poniendo por delante un régimen regulatorio radical de prisa por la ecología. de restaurar el dominio y el liderazgo energético de Estados Unidos”.

Los demócratas en California están celebrando. “Estamos muy emocionados”, dijo Lauren Sánchez, asesora climática principal del gobernador Gavin Newsom. “Este es el primer problema que el gobernador planteó con la administración Biden-Harris. Ha sido una prioridad para él desde el primer día”.

“La restauración de la exención de la Ley de Aire Limpio de nuestro estado es una gran victoria para el medio ambiente, nuestra economía y la salud de las familias en todo el país que llega en un momento crucial que subraya la necesidad de poner fin a nuestra dependencia de los combustibles fósiles”, dijo Newsom en un comunicado. declaración.

Aunque la decisión no tendrá un efecto inmediato sobre los altos y crecientes precios de la gasolina, el paso a automóviles de gasolina y vehículos eléctricos más limpios “protegerá no solo la salud pública y abordará el cambio climático, sino que también garantizará que seamos menos dependientes del petróleo extranjero”, Sánchez. dicho.

Hasta que Trump se movió para desinflarlo, California tenía un enorme poder para establecer estándares de contaminación y economía de combustible. En virtud de la Ley Federal de Aire Limpio, aprobada en 1970 y posteriormente enmendada, se otorgó al estado la autoridad para establecer sus propias reglas de contaminación vehicular, en parte porque el aire en el sur de California era tan horrible que requería atención especial. Para recibir una exención del gobierno federal en virtud de la Ley de Aire Limpio, California tuvo que mostrar “condiciones convincentes y extraordinarias”.

California es el mercado de automóviles más grande del país, y los fabricantes de automóviles tendieron a aceptar las regulaciones más estrictas del estado sobre las emisiones de los tubos de escape. Las reglas de California se volvieron más influyentes a medida que más estados adoptaban las regulaciones estatales. Hoy, otros 16 estados y Washington, DC, siguen el plan de California. Junto con California, representan más del 40% del mercado nacional de automóviles, camionetas y SUV.

Después de la crisis financiera de 2007-08, cuando el gobierno federal rescató a General Motors y Chrysler de la bancarrota, el presidente Obama usó su influencia para obligar a los fabricantes de automóviles a aceptar normas más estrictas sobre emisiones y economía de combustible. Las empresas acordaron combinar los requisitos de economía de combustible del Departamento de Transporte federal y los requisitos de contaminación de la EPA con las reglamentaciones de California. Los gases de efecto invernadero se convirtieron en parte del mandato de la EPA después de que la Corte Suprema de EE. UU. dictaminara en 2007 que la EPA tiene la autoridad para regularlos como contaminantes.

Pero California necesitaba una exención por separado para exceder los límites federales de gases de efecto invernadero emitidos por automóviles y camiones ligeros. Ese tema ha estado dando vueltas de administración en administración, con George W. Bush y Trump rescindiéndolo y Obama y ahora Biden devolviéndolo.

La administración Trump usó el proceso regulatorio y su propia interpretación de la Ley de Aire Limpio para derribar tanto los estándares de economía de combustible del Departamento de Transporte como la exención federal que permite que el estado siga su propio camino. Los requisitos más estrictos de economía de combustible darían lugar a automóviles más pequeños, argumentó la administración, que serían más peligrosos en caso de accidente. Despojar a California de su exención de la EPA dio lugar a batallas en los tribunales.

En medio del tira y afloja, las empresas automotrices tomaron partido. Ford, Honda, BMW, Volvo y Volkswagen se fueron con California. General Motors, Toyota, Nissan y la entonces conocida como Fiat Chrysler se pusieron del lado de Trump.

El año pasado, el Departamento de Transporte de la administración Biden propuso revisar el plan de la administración Trump para fortalecer los requisitos de economía de combustible de toda la flota para los fabricantes de automóviles de una mejora del 1,5 % cada año hasta 2026 al 8 % para los modelos de los años 2024 a 2026. La fórmula es complicada, pero los fabricantes de automóviles Se espera que logren esos objetivos mejorando el rendimiento de los vehículos a gasolina y vendiendo más vehículos eléctricos.

Con la acción de la EPA del miércoles, California es libre de continuar con su plan para exigir que todos los autos nuevos vendidos en California en 2035 sean de propulsión eléctrica. La Junta de Recursos del Aire de California ha comenzado a desarrollar hitos y los medios para lograrlos entre ahora y el futuro totalmente eléctrico planificado: fechas en las que se debe vender un cierto porcentaje de vehículos nuevos de cero emisiones, incentivos para ayudar a sacarlos lotes de distribuidores, y similares.

Regan de la EPA dijo que la agencia se unirá a la Junta de Recursos del Aire de California y los otros estados aliados con California.

“No solo es vital para California sino para todo el país”, dijo. “Trabajaremos muy de cerca con el estado de California, con los fabricantes de automóviles, con los sindicatos y las partes interesadas ambientales para asegurarnos de que todos avancemos juntos hacia un futuro de vehículos limpios”.

Regan dijo que espera que el problema no vuelva a los tribunales, pero la EPA está lista para defenderse si lo hace. “Nos tomamos nuestro tiempo” justificando la decisión, dijo. “Es legalmente complicado, y queríamos hacerlo bien. Estamos preparados para lo que se nos presente”.

Lo mismo para California, dijo Sánchez. “El equipo legal hará lo que sea necesario para defender nuestra posición”.

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