Inversionistas ven retorno en startups que digitalizan pequeñas tiendas en LatAm

Ciudad de México — La digitalización de toda la operación de una tienda de barrio se ha convertido en un modelo de negocio atractivo para los inversionistas de riesgo en América Latina.

Más allá de las startups que ofrecen terminales de pago en punto de venta, inversores de riesgo y corporaciones apuestan por startups que digitalicen la oferta de las tiendas de barrio. En este modelo de negocio ven una oportunidad que no ha sido explotada y un retorno de su inversión.

Combinador Yla aceleradora de startups más prestigiosa del mundo, aceptó la mexicana amiloz en su programa de aceleración invierno 2022, con un modelo de negocio que consiste en abastecer tiendas de esquina, con precios de oficina central. Es una especie de comercio electrónico donde los comerciantes pueden realizar sus pedidos a través de una aplicación y recibir su mercancía en un día, sin costo de envío.

Amiloz también brinda acceso a crédito para financiar compras de inventario. La startup fue fundada en 2021 por ex colaboradores de la startup: Eduardo Amaya, quien trabajó en Rappi; Debashish Bhadra, director de crédito de la unicornio mexicana Konfio, y Gianfranco Gentille, quien trabajó en DiDi.

Con un modelo de negocio similar, surgió iBasto, en 2019, en Jalisco, México. La startup fue una de las seleccionadas en el Bootcamp de eNovadoras, donde la empresa de telecomunicaciones AT&T México le otorgó un capital semilla de US$10,000 para seguir avanzando. Esta es una iniciativa conjunta con Pro Mujer y el Laboratorio de Emprendimiento y Transformación del Tec de Monterrey.

Alejandra Rodríguez, cofundadora de iBasto, dijo a Bloomberg Línea que Para los comerciantes, este tipo de solución resuelve el problema logístico, ya que solo el 8% de los productos de una tienda de la esquina llegan a la puerta. y estos productos no son regularmente de la canasta básica.

Además, también solucionan el problema de liquidez, ya que iBasto ofrece préstamos sin necesidad de historial bancario, aunque evalúa el riesgo y la probabilidad de pago en base a los datos del historial de compras.

El reto de digitalizar a los comerciantes

La oportunidad de negocio de digitalizar la oferta de las pequeñas tiendas es grande, no solo en México sino en toda Latinoamérica. De acuerdo con el Directorio Estadístico Nacional de Unidades Económicas (DENUE) 2022, en México, el comercio al por menor de abarrotes y alimentos, mejor conocido como tiendas de barrio, registró 987,412 unidades económicas.

Rodríguez estima que en México una tienda de la esquina tiene alrededor de 70 familias que dependen de ellas para abastecer sus despensas.

“Mucha gente dice que con la llegada del Oxxo van a desaparecer, pero ahí vas a comprar unas papas o unas galletitas, pero la canasta básica se compra en la tiendita de la esquina”, dice.

En el país, las tiendas de abarrotes aportaron MXN$2,800 millones al Producto Interno Bruto (PIB) en el segundo trimestre de 2022, un incremento del 10,1% respecto al trimestre anterior.

En toda Latinoamérica hay 10 millones de tienditas, estima Carlos Ulhmann, cofundador y CEO de Almacén Gurú, una startup chilena que está digitalizando no solo el proceso de abastecimiento y crédito para financiar el capital de trabajo de las tiendas de abarrotes, sino que también brinda soluciones de información para comerciantes y marcas, cuyos clientes incluyen a Coca-Cola, Kimberly-Clark y Pepsico.

Almacen Gurú recibió financiamiento semilla por US$4 millones de Génesis Ventures y Manutara Ventures, así como family office de empresarios chilenos. Actualmente prepara su Serie A para seguir expandiéndose en Perú y México, mercados a los que llegó en 2021 y 2022, respectivamente.

Ulhmann, cuya startup está presente en 20.000 puntos de venta en los tres países, dijo a Bloomberg Línea que el principal reto de su modelo de negocio ha sido la digitalización de los tenderos. Ellos “no estaban acostumbrados a utilizar el smartphone para gestionar el punto de venta”, por lo que era necesario formarlos.

Rodríguez se pregunta “¿por qué, si las tiendas de barrio son el negocio más tradicional de México, tienen tan pocas herramientas para crecer?”. Aunque reconoce que hay algunos comercios pequeños que ya cuentan con terminales de pago con tarjeta, cree que la tecnología les llega muy lentamente.

El problema, dice Rodríguez, es que cuando quieres digitalizar una tienda de abarrotes necesitas escuchar las necesidades de los tenderos porque Estos establecimientos son atendidos principalmente por mujeres o por adultos mayores, población que aún presenta brecha digital.

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