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Descubren cómo los asteroides desplazaron los polos lunares

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22 de septiembre de 2022 13:08 GMT

Los impactos de pequeños asteroides “son insignificantes individualmente, pero colectivamente tienen un gran efecto”, explican los científicos.

Un equipo científico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA usó simulaciones por computadora para hacer hacer retroceder el reloj lunar hace 4250 millones de años y descubrió que las ubicaciones de los polos de nuestro satélite natural se movieron ligeramente durante ese período de tiempo. Los astrónomos creen que debido a impactos de asteroides, la ubicación de los polos se movió 10 grados de latitud (300 kilómetros) con respecto a su eje de rotación, debido al desplazamiento de la corteza, publica Planetary Science Journal.

Vishnu Viswanathan, quien dirigió el estudio, y su equipo de científicos trabajaron con alrededor de 5200 cráteres, que varían en tamaño de 20 km a 1.200 km de ancho y diseñó modelos de computadora que eliminaron el efecto gravitacional de cada cráter secuencialmente por edad, esencialmente rebobinando la evolución de la Luna y haciendo retroceder los polos hacia sus ubicaciones antiguas con cada impacto eliminado.

“Si miras la Luna con todos estos cráteres, puedes verlos en los datos del campo de gravedad”, dijo David E. Smith, del Instituto Tecnológico de Massachusetts, en un comunicado de la NASA el lunes. Más tarde comentó: “Pensé: ‘¿Por qué no puedo simplemente tomar uno de esos cráteres y succionarlo, eliminar su firma por completo?’“.

En opinión de estos investigadores, su éxito radica en haber tenido en cuenta también la contribución de los pequeños cráteres lunares y no solo los de mayor tamaño, como han hecho otros equipos de investigación. “Hay algunas cosas que aún no hemos tenido en cuenta, pero una cosa que queríamos señalar son esos pequeños cráteres que la gente ha estado descuidando, que en realidad sí importan, así que ese es el punto principal aquí”, explicó Sander Goossens, uno de los participantes del estudio. En este sentido, Viswanathan destacó que “son insignificantes individualmente, pero colectivamente tienen un gran efecto“.

El grupo científico se está acercando a determinar el verdadero grado de desviación polar en la Luna, pero dice que necesita refinar su estimación. Planean borrar más cráteres pequeños e incluso eliminar erupciones volcánicas que podrían haber contribuido al cambio de polos.

La información sobre los viajeros de los polos puede ser útil para comprender la evolución de la Luna; específicamente, la condición de los recursos, como el agua, en su superficie. Viswanathan postula que la historia de los cráteres en la Luna indica que “el desplazamiento polar parece haber sido lo suficientemente moderado como para que el agua cerca de los polos haya permanecido en las sombras y ha disfrutado de condiciones estables durante miles de millones de años.

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